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Drinking Water: Tap or Bottled? (日本語)

水道水とボトル入り飲料水、あなたはどっち?

水は私たちの体に不可欠です。Beverage Marketing Corporation (2004)によりますとボトル入り飲料水は水道水より安全で味が良いとの理由から、アメリカ人は毎年何十億ドルも費やしているそうです。ボトル入り飲料水は高価ですので、健康や味等どのような理由で購入するのか考えてみるべきです

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ボトル入り飲料水とは何?

ボトル入り飲料水は米国食品医薬品局(Food and Drug Administration )により、 一方、水道水は環境保護庁(Environmental Protection Agency)により規制されています。米国食品医薬品局は以下のようにラベルに記載されたものをボトル入り飲料水として認めています。

  • 飲料水(drinking water): 人が消費する目的で製造され、ボトルや他の容器に密封された水。不純物はないとされるが、安全な量の殺菌剤を含むこともある。規定以内のフッ化物を含むこともある。
  • 被圧地下水 (artesian water):井戸水など、地下の帯水層からくみ上げられた水。適切な処理を施されている場合と、そうでない場合がある。
  • ミネラルウォーター(鉱水):地下水を原水とし、1リットル当たり、1mgの固体が溶けている水。
  • 天然水 (spring water): 被圧地下水と同じだが、掘削によってできた穴から、または地上に自然に沸き出た状態で収集される。
  • 精製水(purified water): 自然の水ですが化学物質を含まぬよう処理されており、更にろ過や逆浸透の加工により微生物のない水もあります。加工処理方法はラベルに記載されています。 (例: ろ過済、 鉱物除去済、鉄分除去済、 逆浸透水)

フレーバ-ド・ウォーターとスパークリング・ウォーターって何?

近年では、味がついたもの、または、ビタミンやナトリウム、カリウムなどの栄養素を含む水やフレーバード・ウォーターが人気です。もしそのような飲料水のボトルに「水」と表示されている場合は米国食品医薬品局が規定するボトル入り飲料水の基準を満たし、添加された味や栄養素を記載しなければなりません。

スパークリング・ウォーターは炭酸飲料と考えられ、FDAに“清涼飲料水”と規定されています。

水道水のほうがボトル入り飲料水より汚染されているって本当?

水道水もボトル入り飲料水もわずかな汚染物質が入っていると考えられますが、健康に害を与えるほどではありません。実際に、水の味とはマグネシウムやカルシウムの鉱物によるもので、それらは人間の体には不可欠です。しかし多量の防除剤や微生物などの汚染物質は人体に有害です。

水道水の品質に関する情報は水道会社の年間水質報告書に記載されています。ボトル入り飲料水の場合は、ラベルを読むか、またはその製造会社へ直接お問い合わせ下さい。

水道水とボトル入り飲料水はどちらがおいしい?

水道水とボトル入り飲料水にもいろいろと味や品質に違いがありますが、多くの人たちがボトル入り飲料水のほうがおいしいと感じているようです。これは水源や天然物質、または加工方法によるものです。

大抵のボトル入り飲料水は日々の品質が変わらない地下水ですが、水道水は地上水で水道管を通って家庭まで流れています。

水道水は塩素、クロラミン、オゾン、あるいは紫外線を用いて殺菌します。特に塩素やクロラミンは安価で水道管を通る間に殺菌できる為頻繁に使われます。これに対し、ボトル入り飲料水はオゾンや紫外線、二酸化塩素が使用されます。オゾンは高価ですが、味がなく一度ボトルを密閉してしまえば殺菌管理の心配がないので頻繁に使われます。

お水はどこからくるの?

主に水の資源は地下水(井戸、泉)と地上水(川、小川)の二つがあります。通常地下水は地上水ほど汚染されていません。とはいえ、地上水は放射能物質、ヒ素、硝酸塩、や工業汚染のような汚染物質にかなり汚染される場合があります。多くのボトル入り飲料水は地下資源の水でできていますが、地上水からできているボトル入り飲料水もあります。この場合は、公共の水をさらに加工してボトルに詰めています。

ラベルに“氷河水”や“山の水”と表示されていても、実際にラベルに書かれた場所が水源だとは限りません。現在、米国食品医薬品局は水源の地理的な場所が水と合致するよう規制をしていません。

ボトル入り飲料水の賞味期限はどの位?

品質が規定を満たしており、未開封の場合は賞味期限無しと考えられるため、米国食品医薬品局はボトル入り飲料水の賞味期限の表示を義務付けていません。しかし長期間保存すると、水の匂いや味が変わる場合もあります。

飲料水の情報はどこで入手できるか?

Center for Disease Control and Prevention(米疾病管理センター)

1600 Clifton Rd.

Atlanta, GA 30333

(800) 232-4636 TYY

(888) 232-6348

www.cdc.gov

U.S. Food and Drug Administration(米国食品医薬品局)

10903 New Hampshire Ave

Silver Spring, MD 20993-0002

(888)INFO-FDA or (888) 463-6332

www.fda.gov

Environmental Protection Agency(環境保護庁)
“Water Health Series – Bottled Water Basics”

(800) 426-4791 Safe Drinking Water Hotline

www.epa.gov/safewater